UBUNTU el gran ganador del 2006

Con sólo 31 años, Mark Shuttleworth ha tenido una vida de película. Multimillonario a los 25, después de vender su empresa informática, ha sido el segundo turista espacial de la historia y un filántropo en tecnologías para mejorar la sociedad. Su última aventura tiene nombre africano: Ubuntu, una distribución del sistema operativo libre GNU/Linux que está dando mucho que hablar.

“Ubuntu” significa bondad hacia los demás o, como dice Shuttleworth, “si los otros son felices, yo lo soy”. El joven nació en Sudáfrica en 1973. A los 21 años, montaban una empresa especializada en certificados digitales, que pronto cosechó un gran éxito, hasta hacer la competencia a la afamada compañía Verisign, quien la compró, en 1999, por 575 millones de de dólares.

Con el dinero en el bolsillo, Shuttleworth se dedicó a “buscar formas creativas de gastarlo”. Montó una fundación que financia proyectos para el progreso tecnológico, como llevar ordenadores a las aulas de Sudáfrica. Y realizó un sueño: ir al espacio. En 2002, viajó a la Estación Espacial Internacional y se convirtió en el primer africano astronauta. Esconde la emoción de la experiencia tras la ironía: “¿Que qué pensaba cuando veía la Tierra? Pues que veía la Tierra”.

De vuelta, buscó nuevas formas de inversión y filantropía relacionadas con lo tecnológico, especialmente con romper barreras entre países ricos y pobres: “Tenía tres posibles proyectos y Ubuntu era el mejor. Es mi forma de devolver a la comunidad lo que se me ha dado. No soy más que un chico que tuvo suerte con las punto.com y la mayoría de cosas que he hecho han sido copiando ideas de otros”.

Shuttleworth ésta convencido del poder del “software” libre, que conoce desde sus tiempos universitarios: “Es una idea subversiva, la gente se va uniendo a ella y, a su vez, aporta otras ideas poderosas. Es parte de un cambio social y económico, cada vez más empresas lo usan porque diluye las diferencias entre empresas ricas y pobres. Y es una muestra de lo que puede dar, al mundo, el trabajo voluntario y colaborativo en Internet. Cada vez veremos más formas de esta colaboración. La industria del contenido es el próximo paso”.

Su intención con Ubuntu era “crear mi distribución Linux ideal y la premisa básica fue su gratuidad”. Montó la empresa Canonical Ltd y contrató a algunos de los mejores programadores del mundo y de la veterana distribución Linux Debian, en la que se basa Ubuntu y con la que comparte ser “absolutamente libre”, de código abierto y precio gratuito. En el tiempo récord de seis meses, nacía Ubuntu, que puede descargarse de la red o recibirse gratuitamente en CD, una solución pensada para partes del mundo con poca conectividad.

Sus usuarios alaban lo fácil que se instala, los más de mil programas que lleva incorporados y la promesa de actualizaciones regulares cada seis meses, algo creible, visto el alto ritmo de trabajo de sus desarrolladores: Shuttleworth los reunía a principios de diciembre en Mataró (Barcelona), durante quince días de maratonianas reuniones, que sólo rompieron para recibir a representantes de la Generalitat de Catalunya y participar en un encuentro del grupo Barceloneses Domadores de Pingüinos.

Ubuntu destaca por su vocación multilingüe: viene traducido a las lenguas europeas mayoritarias, incluído el catalán. Junto con la distribución, han liberado una herramienta automática de traducción de programas llamada Rosetta. Dice Shuttleworth: “El multilingüismo es algo que nos ayudará a ganar, hará que más gente use “software” libre. Además, hace que Ubuntu sea diferente”.

Pero el programa en sí no es la única razón del éxito, dice: “Es importante tener un equipo que sabe trabajar en comunidad y no competir con distribuciones de empresas como Red Hat o Novell, seguir un camino más abierto que ellas”. Shuttleworth quiere hacer dinero con Ubuntu, pero no vendiendo los programas, como hacen estas compañías, sinó el soporte técnico especializado.

Ubuntu
https://www.ubuntulinux.org
Mark Shuttleworth
http://www.markshuttleworth.com

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