Archive for the ‘Ciencia/Natural’ Category

¿Que pasaría si no tuvieramos Luna?

abril 13, 2007
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El 48% de los estadounidenses no cree en la Teoría de la Evolución

abril 5, 2007

El 48% de los estadounidenses no cree en la Teoría de la Evolución de Charles Darwin. Además un 34% considera que el relato bíblico (Adán y Eva) es una historia real, verídica y la manera en la cual la humanidad inició.

fuente: http://alt1040.com

Pronto hare un especial de esto.

10 razones para NO usar Linux

enero 27, 2007

Esta es una recopilación de las diez razones fundamentales por las que nadie en el mundo debería utilizar Linux, ya sabeis, ese sistema operativo que según algunos es complicadísimo y cuesta tanto trabajo instalar.

1 – Si usas Linux no tendrás que reiniciar el ordenador cada vez que instales un dispositivo, programa, actualización o similares. Notarás la ausencia de esos puntos muertos porque te perderás la oportunidad de hacer otra cosa que no sea utilizar el ordenador.

2 – No volverás a ver el mensaje “Se recomienda cerrar todas las aplicaciones antes de continuar” ya que en Linux no es necesario, ¿qué seguridad nos aporta esto?.

3 – No es necesario actualizar (normalmente tampoco instalar) periódicamente el antiVirus o antiSpyware. Lamentablemente, tendrás que buscar otra forma de gastar el dinero. Y si el antivirus es pirata ya no podrás alardear ante nadie de que has pirateado la última versión de tu antivirus favorito.

4 – Ya no podrás gastar ingentes cantidades de dinero en programas. Y tampoco podrás piratearlos. Linux viene con muchas, muchísimas aplicaciones para hacer casi cualquier cosa que puedas imaginar. No verás mucho software para Linux en las tiendas porque seguramente viene ya en tus CD de instalación o lo puedes descargar libremente de Internet.

5 – Dejaras de buscar “Acuerdo de licencia para el usuario final” o claves para instalar los programas. Simplemente no existen. Esto provocará que no tengas que descargar parches de páginas de dudosa fiabilidad, lo que conlleva que tu sistema no estará en peligro a cada instante.

6 – Autoconfiguración. Si hay driver para tu memoria USB, disco externo, o impresora simplemente enchúfalo y empezará a funcionar. Olvídate de buscar la última version de driver, reiniciar y todo eso. Con lo bien que se lo pasa uno instalando los CDs de los drivers e instalando el pesado software que les acompaña.

7 – Olvidate de tu “PC Doctor” favorito. Instalar 40000 aplicaciones no ralentiza el sistema, ni unas librerias corrompen las de otro programa que acabas de instalar. Tambien puedes desinstalar una aplicacion estando seguro de que no vas a romper otra aplicación de depende de no-se-que-otra libreria.

8 – Defragmentación de disco. Simplemente no es necesario. ¿Y ahora en qué pierdo yo el tiempo?

9 – En el menú de inicio encontraras las aplicaciones que instalas clasificadas de forma lógica en categorias, no todas en un enorme menú con flechitas para examinar. Esto provocará que encuentres rapidamente lo que buscas y que tengas siempre todo a mano.

10 – Tu ordenador es tuyo. Nadie te va a obligar a pagar para que actualices a una nueva version de tu reproductor de música. Nadie va a obligarte a que te conectes a sus servidores para verificar todo tu software y ninguna información sera enviada a ningun servidor de ninguna gran (enorme) compañia. ¿Dónde está la gracia? Que antiguo parece Linux.

Ya he vivido esa situación, el Déjà vu

enero 11, 2007

Seguro que a más de uno le ha pasado esto, por no decir que a todos, vives algo nuevo y tienes la sensación de haberlo vivido ya, es familiar, es conocido, puede tratarse de un déjà vu.Esta situación ha provocado que algunos científicos y médicos recopilen las vivencias déjà vu, para intentar esclarecer las causas cerebrales que lo producen, ya que por lo menos para nosotros, otra explicación que no sea algo cerebral no tiene, no creemos en la reencarnación.

Investigadores de la Universidad de Leeds (Inglaterra) están estudiando a un grupo de personas con un síndrome muy peculiar, un déjà vu crónico, se trata del primer trabajo científico de esta índole. El estudio está liderado por Chris Moulin e intenta demostrar que la acción de recordar y la memoria trabajan por separado.

Cuando recuerdas algo en concreto, se activa un circuito del lóbulo temporal creando la experiencia de recordar a la vez que la persona revive el pasado. Por lo visto, hay quien no tiene el automático en condiciones y este circuito está activado permanentemente creando falsos recuerdos.

En el laboratorio de la Universidad, se están realizando experimentos con neuroimágenes que incluyen además la inducción a través de la hipnosis de un déjà vu. A los sujetos en cuestión se les proporciona una palabra para que la memoricen y después se les hipnotiza para que la olviden.

Cuando la persona despierta, se le enseña la palabra para poderle inducir el sentimiento de haberla visto antes. Esta última parte del invento ha traído alguna que otra polémica, ya que varios científicos aseguran que no se puede hacer un borrado de la memoria a través de la hipnosis y por tanto, el experimento no tiene validez.

La verdad es que este fenómeno puede ser una auténtica pesadilla cuando se repite continuamente, la vida normal y la vida social son afectadas por el déjà vu. Algunas personas se ven abocadas a la depresión, otras consumen una gran cantidad de antipsicóticos. Es una rara enfermedad que los científicos antes o después desvelarán y así librarán a estas personas del falso “Atrapado en el tiempo”.

¿Qué es la inteligencia?

enero 11, 2007

La inteligencia es la capacidad de relacionar conocimientos que poseemos para resolver una determinada situación. Si indagamos un poco en la etimología de la propia palabra encontramos en su origen latino inteligere, compuesta de intus (entre) y legere (escoger). Por lo que podemos deducir que ser inteligente es saber elegir la mejor opción entre las que se nos brinda para resolver un problema. Por ejemplo, si a una persona se le plantea subir al tejado de una casa, la persona seleccionará los instrumentos que cree necesario para subir, pues con los conocimientos que ya posee (lógicos, matemáticos, …) ha ideado una forma para ejecutar una acción que le permitirá subir al tejado. Unos dirán que con una escalera, otros con una cuerda, otros necesitarán una serie de instrumentos, … Una persona más inteligente que otra escogerá una opción mejor que otra. ¿Cómo se mide la inteligencia? Tristemente la mayoría de los test que miden la inteligencia de un ser humano sólo tienen en cuenta las capacidades lógica-matemática y lingüisticas. Según la teoría de las inteligencias múltiples según Howard Gardner podemos distinguir tipos diferentes de inteligencia formal:

  • Inteligencia Lógica-Matemática: Es la habilidad que poseemos para resolver problemas tanto lógicos como matemáticos. Comprende las capacidades que necesitamos para manejar operaciones matemáticas y razonar correctamente. Nuestra procesamiento aritmético, lógico, razonado, … va ligado a ella.
  • Inteligencia Lingüistica-Verbal: Es la fluidez que posee una persona en el uso de la palabra. Destreza en la utilización del lenguaje, haciendo hincapié en el significado de las palabras, su orden sintáctico, sus sonidos, … Esta inteligencia nos capacita para escribir poemas, historias, …
  • Inteligencia Visual-Espacial: Es la habilidad de crear un modelo mental de formas, colores, texturas, … Está ligada a la imaginación. Una persona con alta inteligencia visual está capacitada para transformar lo que crea en su mente en imágenes, tal como se expresa en el arte gráfico. Esta inteligencia nos capacita para crear diseños, cuadros, diagramas y construir cosas.
  • Inteligencia Corporal-Cinética: Es la habilidad para controlar los movimientos de todo el cuerpo para realizar actividades físicas. Se usa para efectuar actividades como deportes, que requiere coordinación y ritmo controlado.
  • Inteligencia Musical: Es la habilidad que nos permite crear sonidos, ritmos y melodías. Nos sirve para crear sonidos nuevos para expresar emociones y sentimientos a través de la música.
  • Inteligencia Interpersonal: Consiste en relacionarse y comprender a otras personas. Incluye las habilidades para mostrar expresiones faciales, controlar la voz y expresar gestos en determinadas ocasiones. También abacar las capacidades para percibir la afectividad de las personas.
  • Inteligencia Intrapersonal: Es nuestra conciencia. Entender lo que hacemos nosotros mismos y valorar nuestras propias acciones.
  • Inteligencia Naturalista: Consiste en el entendimiento del entorno natural y la observación científica de la naturaleza como la biología, geología o astronomía.


Ejemplos donde la separación de las inteligencias se manifiesta pueden encontrarse en personas con trastornos mentales que sorprendentemente poseen extraordinarias habilidades para realizar cálculos o componer música. Como decía anteriormente, la mayoría de los test que calculan el coeficiente intelectual no hacen un estudio exhaustivo de todas las distintas inteligencias que posee el ser humano. Los resultados de la medida de las múltiples inteligencias de una persona le puede servir para su orientación profesional, pues podría saber cuáles serían las actividades dónde se desenvolvería mejor, o qué inteligencia debería de desarrollar. Y digo yo, ¿la inteligencia de una persona se puede desarrollar? Muchos dicen que no, que una persona nace con una determinada inteligencia, incluso rematando la faena afirmando que es hereditaria (en mi opinión eso es una burrada). Un profesor de biología una vez nos comentaba en clase una anécdota: “En una ocasión Albert Einstein conoció a una exuberante actriz, la cual le propuso casarse y tener hijos, pues con la inteligencia de Einstein y la belleza de la actriz, tendrían hijos tan guapos como ella y tan listos como él. Lamentablemente la actriz no contempló la opción que Einstein le respondió: ¿Y si nuestros hijos saliesen tan feos como yo y tan idiotas como tú?”. Fue algo ameno en una clase de herencia mendeliana. En cambio, otros piensan que la inteligencia se desarrolla durante el nacimiento y muerte de la vida de un ser vivo. Aún así está demostrado que muchos niños aprenden más rápido que otros, aunque pienso que la adquisición de conocimientos y técnicas no es cuestión de inteligencia (aunque esté relacionado).

También cabe mencionar la diferencia entre una persona inteligente y una persona sabia. ¿Es lo mismo ser sabio que inteligente? Pues no. La sabiduría es la posesión de conocimiento, el saber cosas. En la inteligencia se utiliza las cosas que sabemos, aún así podemos saber muchas cosas y no ser capaces de resolver un determinado problema. Es el caso de mucha gente, pueden saber mucho y ser unos auténticos imbéciles. Otro término que se confunde con la inteligencia al igual que ocurre con la sabiduría es la cultura. ¿Una persona culta es una persona inteligente?. Antes de nada tenemos que comprender que significa cultura en el sentido de la reflexión que estamos tratando. Según la RAE (Real Academia Española) un individuo culto es una persona que posee un conjunto de conocimientos. Por lo tanto una persona culta, no implica que sea más inteligente que otra inculta (sin estudios, sin conocimientos culturales). Por otro lado tampoco hay que confundir inteligencia con memoria. Existen muchas personas con grandes capacidades mnemotécnicas y que pueden recordar muchos conceptos, aunque sin la necesidad de comprenderlos.

Aún así está comprobado que definir la inteligencia es muy complicado, pues existen muchas teorías y muchos puntos de vistas en los que creer, algunos muy dispares. Sin embargo, si no quieres calentarte el coco demasiado cuando te pregunten ¿qué es la inteligencia? responde sutilmente: una palabra.

El punto más caliente del planeta

diciembre 31, 2006

El punto más caliente de la Tierra no se encuentra entre las dunas de ningún desierto, sino en lo alto de una pequeña torre de Albuquerque (Nuevo México). Allí se encuentra la NSTTF (“National Solar Thermal Test Facility”), una central termosolar de alta temperatura capaz de generar el calor de 1.500 soles concentrado en un solo punto. La central – perteneciente a los Sandia National Laboratories – dispone de 220 espejos de 7 metros de diámetro, enfocados hacia la parte superior de la torre, y capaces de generar una temperatura desconocida sobre la superficie terrestre.

Aunque la NSTTF fue construida para investigar en la utilización de la energía solar, en los últimos años ha sido utilizada por los científicos de la NASA para probar la resistencia de los materiales en futuras misiones espaciales. Concretamente, la NASA ha probado los revestimientos de una próxima misión a Titán, que protegerían a la nave de una entrada en la atmósfera a velocidades supersónicas.

Para el test de materiales, se sitúa una muestra en lo más alto de la torre, a unos 60 metros de altura, y se dirige el foco de los 220 heliostatos hacia ella. Cada panel consta de 25 espejos que son dirigidos de manera precisa por un ordenador hacia el objetivo, de modo que la energía proveniente del sol se multiplica en términos exponenciales. Es en ese momento cuando la densidad de potencia alcanza el equivalente al calor de 1.500 soles sobre la superficie terrestre.
Más: 1, 2, 3, 4

Las 10 historias más raras del 2006

diciembre 25, 2006

A medida que el año se acerca a su fin, comienzan a aparecer los típicos resúmenes y listas con lo más destacado del curso. En este caso os ofrezco una curiosa selección que LiveScience dedica a lo más “raro” del año.

Las 10 historias más raras del 2006

Descubren que las ballenas hablan en dialectos

Podríamos culpar a las fronteras auto-impuestas de lo referente a nuestros acentos y dialectos diferentes, pero eso no explica que algunos animales como las ballenas de diferentes regiones hablen en dialectos. Empleando micrófonos submarinos, los científicos escucharon a hurtadillas las conversaciones de algunas ballenas, y descubrieron que las ballenas azules del noroeste del pacífico suenan de modo distinto a las que habitan en el océano pacífico occidental, o cerca de Chile. La razón para estas distintas lenguas de las ballenas sigue siendo desconocida.

El mar rojo se separa de nuevo

Una vez se separó, y lo hará por segunda vez. Pero ahora los científicos vigilarán todo el proceso. Las imágenes por satélite muestran que la placa tectónica arábica y la africana se están alejando la una de la otra, separando el extremo sur del Mar Rojo. Esta creciente brecha está desgarrando el noreste de Etiopía y Eritrea del resto de África, podría finalmente crear un nuevo mar completo.

La nueva ola: los científicos escriben en el agua

Empleando generadores de olas, los científicos han sido capaces de escribir en el agua. El Recipiente Experimental Avanzado de Organización Múltiple (AMOEBA), un tanque circular creado por los investigadores, puede formar las letras del alfabeto latino y algunos caracteres del japonés. Este dispositivo podría muy pronto abrirse camino en los parques de atracciones cercanos a tu hogar.

Las arañas gritan mientras se emparejan

Las arañas féminas son incluso más ruidosas que algunos humanos a la hora de hacerle saber a sus parejas lo que quieren durante el acto sexual. Cuando se emparejan, la hembra de la especie Physocylus globosus chilla para indicarle a su hombre lo que deberían estar haciendo. La intención de los gritos es que el macho la excite, lo cual logran apretando rítmicamente los genitales internos de la hembra. Cuanto más la estruje el macho, mayor es la posibilidad de que sea su esperma el que la preñe.

Ratas dan luz a ratones en un extraño trabajo de laboratorio

Por primera vez, los científicos produjeron crías sanas a partir de células de otras especies, para lo cual tomaron las células madre de las ratas involucradas en la producción del esperma, y las implantaron en los testículos de unos ratones. En el futuro, los investigadores esperan poder cultivar esperma de ganado o de especies en peligro de extinción, mediante ratones u otras especies de animales de laboratorio.

Pastinaca mata a Steve Irwin, el ‘cazador de cocodrilos’

En un trágico y poco usual accidente, el popular y querido presentador de la televisión Australiana, Steve Irwin, toda una personalidad en su país por su labor conservacionista, murió a causa de una pastinaca mientras grababa en la gran barrera de arrecife. Las pastinacas cuentan con una cola finalizada en una lanza de 24 centímetros que tensan cuando se enfrentan a una amenaza. Aunque este aguijón inyecta un veneno que altera el ritmo cardíaco y la respiración, muy rara vez mata a los humanos. El Cazador de Cocodrilos murió probablemente porque el aguijón de la pastinaca le perforó el corazón.

Retiran pene transplantado a las dos semanas

Doctores chinos informaron este año del por qué han tenido que retirarle el pene transplantado a un hombre de 45 años que perdió el suyo en un accidente. El órgano le fue retirado dos semanas después del transplante en 2005 por los problemas sicológicos que encontraron el hombre y su mujer. Algunos investigadores creen que si al procedimiento médico hubiera acompañado una buena labor consejera, la pareja no habría solicitado la amputación del órgano.

Científicos crean un manto de invisibilidad parcial

El escritor H.G. Wells se lo imaginó en su obra de finales del siglo XIX, y este año los científicos han avanzado lentamente hacia la creación del hombre invisible. Investigadores de la Universidad Duke han creado un dispositivo encubridor que puede hacer a los objetos invisibles a la luz de microondas. El dispositivo funciona redirigiendo los haces de microondas alrededor del objeto, en un modo que recuerda al de los cantos rodados en los arroyos desviando el flujo de agua.

Las monedas no huelen, el que huele eres tu

La próxima vez que alguien diga que la pieza de metal que sostiene en la mano huele, podrás decirle que el que huele es él. El olor metálico experimentado después de sostener el cambio en la charcutería, se produce por la ruptura de aceites en la piel tras tocar objetos que contienen hierro. La reacción química hace que la mayoría de nosotros nos dirijamos al baño y nos lavemos las manos para librarnos de ese olor a rancio.

En la antigüedad el río Amazonas fluía en sentido contrario

El río Amazonas, aparentemente cambió de opinión unas cuantas veces en la historia. El majestuoso cauce de agua sudamericano fluye en la actualidad hacia el este, en dirección al océano Atlántico. Pero este año los científicos han descubierto que hace millones de años, el gran río fluía de este a oeste, y que durante un tiempo, corría en ambos sentidos a la vez.

 

Traducido de Weirdest Stories of 2006

La huella (dactilar) de un genio

diciembre 11, 2006

Un equipo de antropólogos italianos ha conseguido recientemente reconstruir la huella digital del dedo índice de la mano izquierda del mítico Leonardo da Vinci, según hemos leído en Live Science. La reconstrucción se ha realizado a partir de fotografías de 200 huellas dactilares – la mayoría parciales – extraídas de 52 documentos manejados por Leonardo a lo largo de su vida. Los autores del estudio aseguran que no sólo podría ayudar a confirmar la autoría de ciertas pinturas y manuscritos que se atribuyen al científico y artista italiano, sino que también podría darnos detalles sobre lo que comía (dice Luiggi Capasso, uno de los autores, que Leonardo acostumbraba a comer mientras trabajaba). Incluso se plantean usar la huella para indagar acerca de sus orígenes. “La tipología de estas huellas es aplicable en un 60% de los casos a la población Arábica, lo que sugiere que es posible que su madre procediera de Oriente Medio”, dice Capasso. Otros científicos discrepan de estas ideas, y aseguran que los surcos de la yema de los dedos no pueden en absoluto predecir la raza de una persona. En cualquier caso, todos coinciden en que esta huella nos acerca un poco más al genio renacentista.

¿Agua líquida en Marte?

diciembre 11, 2006

Agua en Marte 2

Que en la superficie de Marte, y debajo de ella también, hay hielo, ya ha quedado bastante claro, en los últimos años, pero ayer la NASA nos sorprendió afirmando que tenía pruebas de que no hace mucho que ha fluido agua líquida por tierras marcianas. Y cuando digo que no hace mucho, me refiero a los últimos siete años.

Las pruebas en cuestión son las que abren este artículo, unas fotografías captadas por la sonda Mars Global Surveyor con algunos años de diferencia, en las que se aprecian nuevas formaciones que podrían haber sido formadas por caídas de agua en el sur de Marte, concretamente en las regiones de Terra Sirenum y Centauri Montes.

Agua en Marte 1

Según Michael Meyer, lider del programa de exploración marciana de la NASA, “estas observaciones nos dan la mayor evidencia hasta la fecha de que el agua aún fluye ocasionalmente por la superficie de Marte”.

Los expertos aseguran que el agua no puede permanecer en forma líquida por mucho tiempo en Marte, debido a las bajas temperaturas, pero sí lo suficiente como para salir de un depósito subterráneo y caer por las pendientes que aparecen en las fotografías para terminar congelándose o evaporándose.

En palabras de Michael Malin, de Malin Space Science Systems, “esta posibilidad abre nuevos interrogantes acerca de cómo se mantiene el agua líquida en los depósitos subterráneos, qué extensión tendrían éstos y si bajo el suelo existe un hábitat propicio para la vida. Futuras misiones podrían responder a estas preguntas”.

Los mejores libros de ciencia

diciembre 11, 2006

La revista americana Discover ha publicado en su última edición una lista con los que consideran los 25 mejores libros científicos de la historia, conformando una serie de clásicos que van desde el 330 a.C. hasta el año 1985 de nuestra era.Además, durante una semana se han recopilado 800 firmas de visitantes de la edición on-line de la publicación, para conformar una segunda lista, de un interés más limitado, en la que ha entrado la propia Biblia.

La lista es, como todas discutibles y limitada, pero no hay duda de que los títulos que recoge forman parte, en su mayoría, de la cultura general de cualquier aficionado o profesional de la ciencia. Los 25 títulos son, ordenados por según el criterio de relevancia otorgado por la revista, son los que siguen:

  • El Viaje del Beagle, de Charles Darwin
  • El Origen de las Especies, de Charles Darwin
  • Philosophiae Naturalis Principia Mathematica, de Isaac Newton
  • Diálogo sobre los dos Sistemas del Mundo, de Galileo Galilei
  • De Revolutionibus Orbium Coelestium, de Nicolás Copérnico

  • Física, de Aristóteles
  • De Humanis Corporis Fabrica, de Andrés Vesalio
  • Relatividad: Teoría Especial y General, de Albert Einstein
  • El Gen Egoísta, de Richard Dawkins
  • Uno, dos, tres… el Infinito, de George Gamow
  • La Doble Hélice, de James D. Watson
  • ¿Qué es la Vida?, de Erwin Schrödinger
  • La Conexión Cósmica, de Carl Sagan
  • Las Sociedades de los Insectos, de Edward O. Wilson
  • Los Primeros Tres Minutos, de Steven Weinberg
  • La Primavera Silenciosa, de Rachel Carson
  • La Falsa Medida del Hombre, de Stephen Jay Gould
  • El Hombre que Confundió a su Mujer con un Sombrero, de Oliver Sacks
  • Los Diarios de Lewis y Clark, de Meriwether Lewis y William Clark
  • The Feynman Lectures on Physics, de by Richard P. Feynman, Robert B. Leighton y Matthew Sands
  • El Comportamiento Sexual en el Hombre, de Alfred C. Kinsey
  • Gorilas en la Niebla, de Dian Fossey
  • Under a Lucky Star, de Roy Chapman Andrews
  • Micrografía, de Robert Hooke
  • Gaia, de James Lovelock