Archive for 31 diciembre 2006

El punto más caliente del planeta

diciembre 31, 2006

El punto más caliente de la Tierra no se encuentra entre las dunas de ningún desierto, sino en lo alto de una pequeña torre de Albuquerque (Nuevo México). Allí se encuentra la NSTTF (“National Solar Thermal Test Facility”), una central termosolar de alta temperatura capaz de generar el calor de 1.500 soles concentrado en un solo punto. La central – perteneciente a los Sandia National Laboratories – dispone de 220 espejos de 7 metros de diámetro, enfocados hacia la parte superior de la torre, y capaces de generar una temperatura desconocida sobre la superficie terrestre.

Aunque la NSTTF fue construida para investigar en la utilización de la energía solar, en los últimos años ha sido utilizada por los científicos de la NASA para probar la resistencia de los materiales en futuras misiones espaciales. Concretamente, la NASA ha probado los revestimientos de una próxima misión a Titán, que protegerían a la nave de una entrada en la atmósfera a velocidades supersónicas.

Para el test de materiales, se sitúa una muestra en lo más alto de la torre, a unos 60 metros de altura, y se dirige el foco de los 220 heliostatos hacia ella. Cada panel consta de 25 espejos que son dirigidos de manera precisa por un ordenador hacia el objetivo, de modo que la energía proveniente del sol se multiplica en términos exponenciales. Es en ese momento cuando la densidad de potencia alcanza el equivalente al calor de 1.500 soles sobre la superficie terrestre.
Más: 1, 2, 3, 4

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La mina de la discordia

diciembre 31, 2006


Mina de oro

Barrick Gold quiere comenzar a extraer oro y plata para 2010.

Los gobiernos de Chile y Argentina dieron finalmente su aprobación a la apertura de una controvertida mina de oro cuya explotación, según grupos comunitarios y ambientalistas, podría acarrear daños a glaciares y ríos.

Pascua Lama es una zona de la Cordillera de los Andes, en la frontera entre Chile y Argentina.

Allí, la compañía minera canadiense Barrick Gold descubrió enormes depósitos de oro y plata, con tan buenas perspectivas que está invirtiendo US$1.500 millones para desarrollar la mina.

Si Barrick Gold contamina nuestra agua nos veremos en problemas. Nosotros exportamos uvas, aguacates y muchas otras frutas y nuestros compradores no querrán nuestros productos si los regamos con agua contaminada

Mario Mautz, agricultor

Pero a pesar de las promesas de inversiones y creación de empleos y de ingresos tributarios para ambos países, grupos locales no están satisfechos y Barrick Gold ha tenido que enfrentar una serie de campañas y demandas legales.

El yacimiento minero se encuentra debajo de tres glaciares de la cuenca hidrográfica del Huasco, que alimenta a gran parte de los ríos de la zona.

Fuentes de agua

Muchos de los agricultores locales están preocupados por el daño que podría ocasionar en sus fuentes de ingreso una labor de explotación minera de dimensiones internacionales.

Mario Mautz, cultivador local, explica: “Si Barrick Gold contamina nuestra agua nos veremos en problemas. Nosotros exportamos uvas, aguacates y muchas frutas y nuestros compradores no querrán nuestros productos si los regamos con agua contaminada”.

Tenemos el compromiso de asegurar que se mantengan los más altos requerimientos de seguridad y cuidado ambiental en cada una de las operaciones

Rod Jiménez, Barrick Gold

Barrick Gold dice que ésto no sucederá y destaca que cuenta con el apoyo de muchas personas en el área.

La empresa niega que vaya a ocasionar daño a los glaciares, y que ha prometido al gobierno chileno que no los trasladará o dañará físicamente.

La compañía insiste en que está obligada a monitorear la calidad de las fuentes de agua y a asegurar que éstas se mantengan limpias.

Rod Jiménez, director de Asuntos Corporativos de Barrick Gold en América del Sur, declaró: “Tenemos el compromiso de asegurar que se mantengan los más altos requerimientos de seguridad y cuidado ambiental en cada una de las operaciones”.

Naciones Unidas

No obstante, los críticos del proyecto minero insisten en que ya se está causando un daño al ambiente con la presencia misma de la compañía en la zona y los trabajos de preparación de la mina.

La idea de Barrick Gold es empezar a extraer oro y plata del área para 2010.

Pero la idea de los críticos del proyecto es hacer todo lo posible para que las labores de explotación no tengan lugar.

Los grupos comunitarios y ambientalistas hablan incluso de clamar por la ayuda de Naciones Unidas.

España busca más extranjeros

diciembre 31, 2006

Trabajadores colombianos en España.

España estima que durante 2007 se contratarán unos 61.000 jornaleros.

El gobierno español anunció que, durante 2007, se permitirá la contratación de unos 180.000 trabajadores extranjeros para trabajar legalmente en ese país. El gobierno explicó que la medida, aprobada por el Consejo de Ministros (gabinete) el pasado 22 de diciembre, es acorde “con la voluntad del Gobierno de tener una inmigración legal y ordenada”.

Esta cifra se suma a la legalización de los “sin papeles” que el gobierno de José Luis Rodríguez Zapatero lanzó, conocida como la “Ley de Extranjería”, a la que se suscribieron al menos 700.000 personas que ya se encontraban en el país, pero en situación irregular.

Disección

La cifra de 180.000 personas se divide en tres grupos: el primero, lo que se llama contingente, son los extranjeros contratados en su lugar de origen por no menos de un año, de acuerdo a los pedidos de personal realizados por los grupos de empresarios y las comunidades autónomas del país.

Esta cifra, para 2007, fue fijada en 27.034 personas, un aumento de alrededor de 10.000 personas respecto al año 2006.

José Luis Rodrguez Zapatero

El gobierno de Rodríguez Zapatero ha prometido una nueva amnistía para los inmigrantes ilegales.

Al anunciar la aprobación de la moción, la vicepresidente María Teresa Fernández de la Vega aclaró que es un número “provisional y ampliable”, es decir, que se podría incrementar de acuerdo con las necesidades del mercado laboral español.

Según el periódico El País, la mayoría de esos inmigrantes serán contratados para trabajar en los sectores de la construcción y la hostelería, en primer lugar, y luego en el sector de servicios y la industria metalúrgica.

En segundo lugar, están los 90.000 trabajadores de “régimen general”, aquellas personas en el extranjero para los que las empresas específicamente piden un permiso de trabajo.

Y, en tercer lugar, se ubican los trabajadores de temporada; los jornaleros que viajan a España para trabajar en, por ejemplo, la cosecha. Este número se ubica en 61.000 personas.

Lea: Trabajar en España, vivir en Colombia

Aporte

Así, el número total de trabajadores extranjeros no comunitarios que contratará España durante el 2007 llega a unos 180.000, y según la propia Fernández De la Vega, hay posibilidades de que este número llegue a los 200.000 inmigrantes.

Ecuatorianos en España

Muchos de los inmigrantes en España son latinoamericanos.

Según El País, ésta es la primera vez que el gobierno hace una previsión que se aproxima a la cifra real de los trabajadores que serán contratados en su lugar de origen para trabajar en España.

Un estudio llevado a cabo por el banco Caixa de Catalunya y la Universidad Autónoma de Barcelona reveló que la llegada a España de más de tres millones de inmigrantes en la última década contribuyó notablemente al crecimiento de la economía española.

Según el estudio, sin el aporte de los inmigrantes, el Producto Interno Bruto (PIB) español se hubiese reducido un 0,6%, en lugar de crecer el 2,6% que ha aumentado.

Un banco sólo para mujeres

diciembre 31, 2006


BBC, Puna, India


El banco ha ayudado a un gran número de mujeres a establecer pequeñas empresas.

Amplíe imagen

Hasta hace tres años, Aruna Gaikwad ganaba apenas 20 rupias (US$0.44) al día, trabajando en una granja. Ahora ha establecido un exitoso negocio de venta de vegetales y gana 400 rupias (US$9) diariamente.

Gaikwad, de 34 años de edad, es una de las miles de mujeres de una región azotada por la sequía, Mann Desh, en el estado indio de Maharashtra, cuyas vidas se han transformado gracias al banco Mann Deshi Mahila Sahakari (MDMSB, por sus siglas en inglés).

El banco, establecido hace nueve años, es una cooperativa única en su tipo, dirigida por mujeres y para beneficio de éstas.

“Nuestra misión es apoyar a las mujeres de las áreas de mayor pobreza para que alcancen su independencia financiera y puedan ser autosuficientes”, dice la presidenta y fundadora Chetna Gala Sinha.

Sinha proviene de una familia de acaudalados comerciantes de Bombay, la capital de Maharashtra, y tiene un título de postgrado en economía.

Después de casarse con Vijay Sinha, un agricultor y activista, dejó la vida de la gran ciudad y se estableció en Mhaswad, una aldea del distrito de Satara, del que forma parte Mann Desh.

Préstamos diarios

El banco, que tiene su sede en Mhaswad, opera en cinco distritos.

Mujer trabajando en el campo.

Muchas mujeres de Maharashtra, el estado indio más industrializado, trabajan en la agricultura.

Un aspecto singular de este banco completamente computarizado es que ofrece créditos semanales y quincenales a sus clientas, la mayoría de las cuales gana su dinero diaria o semanalmente.

A diferencia de otros bancos, también ofrece préstamos diarios para la compra de legumbres o frutas.

Con cerca de 48.000 miembros y con activos por un valor de 90 millones de rupias (US$2 millones), la tasa de reembolsos es del 97,5%.

El banco, cuya clientela está compuesta por mujeres pobres con ingresos anuales de 22.000 rupias (US$490) como promedio, ha creado 16.720 empresarias en la región.

Historias de éxito

Un ejemplo es Archana Rasal, de 28 años de edad, quien escapó de su esposo alcohólico y su suegro abusivo, hace seis años, y decidió criar a su hija por su cuenta.

Shobha Raut

Shobha Raut, víctima del polio, administra su propia tienda.

En la actualidad es una costurera de gran demanda y gana 8.000 rupias (US$180) al mes.

Otro ejemplo es Sakubai Lokhande, una mujer de una casta baja, con 11 nietos, que desconoce su edad real.

Lo que verdaderamente le importa es que, a su edad, está ganando US$180 cada mes, gracias a la fabricación y venta de escobas y sogas.

Ha pagado por la construcción de las casas de sus dos hijos y está financiando la educación de sus nietos.

Otra mujer, Shobha Raut, una víctima de la poliomielitis, es ahora dueña de una tienda de víveres y mantiene a sus padres.

MDMSB es el primer banco del país con más de 6.700 miembros de las castas bajas.

Escuela de comercio

“También tenemos hombres que hacen depósitos, pero sólo ofrecemos financiación a través de mujeres”, dice la presidenta del banco.

Hemos observado que cuando las mujeres controlan las finanzas del hogar, se les dedica más dinero a los niños, a la educación, a la salud y a otras necesidades domésticas importantes

Chetna Gala Sinha, presidenta del banco

“Hemos observado que cuando las mujeres controlan las finanzas del hogar, se les dedica más dinero a los niños, a la educación, a la salud y a otras necesidades domésticas importantes”, señala.

Recientemente, el banco creó una escuela de comercio para darles entrenamiento técnico, financiero y de comercialización a niñas que hayan tenido que abandonar sus escuelas y a mujeres sin una educación formal, con vistas a ayudarlas a comenzar y optimizar sus pequeñas empresas.

El banco también ha establecido centros para facilitar la planificación y gestión, por parte de las campesinas, de sus actividades agrícolas, así como la comercialización de sus productos con rendimientos óptimos.

Derechos de propiedad

Para evitar que los hombres saquen a sus esposas de sus casas o vendan las propiedades cuando se les antoje, la presidenta del banco ha puesto en marcha una idea novedosa.

Chetna Gala Sinha

Chetna Gala Sinha es la presidenta y fundadora del banco.

“Para obtener préstamos, las mujeres deben lograr que sus esposos las declaren como copropietarias”, explica Sinha.

“Los beneficios monetarios de los préstamos animan a los hombres a acceder de buena gana”, añade.

El banco ha ayudado a cerca de 600.000 mujeres a convertirse en copropietarias de sus hogares.

En 2004, también convenció a las autoridades a incluir los nombres de las mujeres en los documentos de propiedad, como reconocimiento de su derecho a ser también dueñas de sus casas.

Ahora las mujeres pueden usar esos documentos ante los tribunales para evitar que sus esposos vendan o se deshagan de la propiedad común.

Incentivos

El banco también ha creado un incentivo para que las mujeres se conviertan en propietarias, dándoles un 1% de reembolso sobre los intereses pagados por concepto de préstamo.

Nuestro banco demuestra la efectividad del microcrédito como herramienta financiera destinada a ayudar a los más pobres entre los pobres

Chetna Gala Sinha

Con vistas a estimular a las niñas a que estudien, les ofrece becas y préstamos con bajos intereses.

También ha establecido programas de seguros y pensiones para mujeres.

“Nuestro banco demuestra la efectividad del microcrédito como herramienta financiera destinada a ayudar a los más pobres entre los pobres”, dice Sinha.

“Quisiéramos extender nuestras a actividades para que también beneficien a trabajadores migratorios y a vendedores callejeros en áreas urbanas”, explica.

“Hemos demostrado que ofrecer servicios bancarios a los pobres no siempre es una forma de perder dinero”.

“Cada historia de éxito ha inspirado más innovación y creatividad”, concluye.

Confunde a tu perro jugando Zelda

diciembre 31, 2006

Multiplayer Wario Ware Smooth Moves

diciembre 31, 2006

Multiplayer Wario Ware Smooth Moves

diciembre 31, 2006

Como saben que tan antiguo es un hueso ???

diciembre 31, 2006

Esto es algo que siempre me pregunto… cuando leo las noticias que encuentran un hueso de hace mas de 100,000 millones de a~os o una momia de 50,000 mil a~os.. cosas asi por ejemplo siempre me pregunto y ellos como sabes ? que tienen una etiketa que dice cuando se murio o cuando nacio  pues esa duda la tenia durante mucho tiempo ahora me topo con este reportarje super interesante donde explican como saben que tan antiguo es un hueso o algun objeto….

Articulo original de Zapping 

¿Qué antigüedad tiene esto?

La información científica que nos llega todos los días viene etiquetada la mayoría de las veces, y cada vez que es necesario, con información relacionada con el tiempo. Los dinosaurios desaparecieron hace 60 millones de años, la momia que se descubrió en una tumba Inca tiene unos 500 años, ciertas huellas de vida primitiva hallados en una roca tienen una edad de cuatro mil millones de años. Los números nos resultan razonables y lógicos, pero… ¿de dónde surgen? ¿Cómo saben los científicos si algo ocurrió hace 2 ó 20 millones de años? ¿Cómo pueden determinar que un lejano asteroide, que se ve borroso en todas las fotografías y del cual apenas sabemos algo, tiene una edad de 200 o 4.500 millones de años? ¿Cómo saben que una roca de granito, un estéril, pasivo e inmutable trozo de materia, es la más antigua que se ha hallado sobre nuestro planeta porque ostenta una edad de más de 4.000 millones de años? ¿Cómo saben hace cuánto tiempo nació el universo? ¿Cómo se puede determinar que una estrella a miles o millones de años luz es joven? ¿Cómo se sabe cuándo se formó un continente o una montaña?
Se usa lo que se llama “relojes naturales”, que funcionan en los mismos átomos de la materia que forma las cosas. Hay diversas técnicas, que dependen de la escala de tiempo a medir.


Entomología forense
Rango: unas horas a unos años
En qué se usa:
determinación del tiempo que un cuerpo lleva muerto.


Cadáver momificado.

La criminología tiene una herramienta poderosa y segura: la entomología forense. La descomposición de un cuerpo posee un patrón específico. Muy poco después de la muerte llegan insectos de cierto tipo a alimentarse del cuerpo; después, una vez que el cadáver se descompone un poco, llega otro; cuando sólo van quedando pelos, hueso y cuero y todo se ha secado, otro más; y así sucesivamente.
Examinando qué insectos se están alimentando de un cadáver y en qué etapa de su desarrollo se encuentran, se puede determinar a menudo el momento de la muerte.
Por ejemplo, la medición de las primeras horas y días se basa en una clase de mosca. Atraída con precisión asombrosa por la carroña y la sangre, la moscarda común es casi siempre la primera en la escena de una muerte. Pone huevos rápidamente en las heridas y otras aberturas del cuerpo. Al nacer, los gusanos (larvas) comienzan a devorar la carne tan vorazmente que en un clima cálido pueden ayudar a reducir un cadáver a esqueleto en unos cuantos días. Las larvas pasan por tres etapas antes de convertirse en crisálidas y surgir como moscardas, y lo hacen a ritmos predecibles.
Si se conocen las condiciones climatológicas que pueden acelerar o aminorar el desarrollo, se puede calcular con gran precisión la hora de la muerte. Aun después de que la carne ha sido devorada y los insectos han partido, lo que dejan tras ellos puede revelar la estación en que ocurrió la muerte.


El método del carbono 14
Rango: cero a 40.000 años, sólo en restos de seres vivos
En qué se usa:
principalmente en Arqueología, o en Paleontología cuando se trata de definir la edad de restos de seres vivos de menos de 40.000 años de antigüedad.


Figuras de marfil del valle de Beersheba, Israel, talladas en colmillos de hipopótamo y elefante cuya antigüedad se pudo determinar con el carbono 14: Edad del cobre, hace 5.500 años.

Hemos oído infinidad de veces sobre el carbono 14. Quizás alguno de los que se encuentran leyendo esto crea que sirve para medir todo, incluso los fósiles convertidos en piedra y cristales. No es raro pensar así, ya que el carbono 14 se utiliza siempre en la determinación de cuerpos —y partes de ellos— que estuvieron vivos. La cantidad de carbono 14 que persiste en un material orgánico permite determinar antigüedades de hasta 40.000 años.
¿Qué es y de dónde sale el carbono 14? Los átomos de los elementos contienen partículas en su núcleo: protones y neutrones. La cantidad de protones (con carga positiva) es fija, y determina qué elemento es ése, pero la cantidad de neutrones (de carga neutra) de un núcleo atómico puede variar. El carbono normalmente tiene seis protones y seis neutrones (carbono 12), pero en algunos casos puede tener más neutrones: entonces se convierte en un isótopo. El carbono 14 es un isótopo que tiene ocho neutrones en lugar de seis. Esto lo hace radiactivo, y ser radiactivo significa que emite algo en forma de energía, y esta energía radiactiva proviene de algo que se llama desintegración. ¿Qué se desintegra? Las partículas excedentes en el núcleo.
Los isótopos radiactivos se descomponen hasta volverse átomos estables (como lo es el carbono 12), y lo hacen con un ritmo fijo, predecible. De una cantidad determinada de carbono 14, digamos un kilogramo, la mitad se desintegrará en 5.730 años. Después de otros 5.730 años, quedará la cuarta parte. El carbono 14 se forma en la atmósfera cuando las partículas que llegan del espacio chocan con los átomos. Las plantas y animales absorben, mientras están vivos, dióxido de carbono del aire, que contiene grados constantes de carbono 12 y 14. Pero cuando mueren, el isótopo de carbono se descompone, convirtiéndose en nitrógeno 14 a un ritmo conocido. La cantidad de carbono 14 en ese material orgánico va disminuyendo de tal manera que se puede medir, miles de años después, cuánto carbono 12 existe y compararlo con la cantidad de carbono 14 que aún permanece. De la relación surge la edad de ese ser vivo, contada exactamente desde el momento de su muerte.
Dado que en los sitios donde se excava buscando el pasado los objetos suelen estar ubicados en capas (estratos), es posible saber la antigüedad de toda la capa analizando por carbono 14 cualquier resto de esa capa que haya sido parte de un ser vivo, como huesos, conchas de moluscos, pelos, pieles y caparazones, dientes, semillas, cáscaras de frutos, madera, etc. De este modo es posible determinar —con sólo encontrar un objeto de origen biológico entre los restos— la antigüedad de sitios arqueológicos más recientes (menos de 40.000 años).
Los fósiles de más de 40.000 años poseen tan poco carbono 14 residual que ya no es posible fecharlos, lo cual ha obligado a buscar otros métodos.


Luminiscencia estimulada ópticamente
Rango: cero a 500.000 años
En qué se usa:
Arqueología y Paleontología, cuando hubo enterramientos y se encuentran los minerales adecuados.

Se puede saber cuánto tiempo ha pasado desde que un mineral —como por ejemplo el cuarzo que compone la arena— estuvo expuesto por última vez a la luz del sol. Los átomos radiactivos que rodean un fragmento de cuarzo sepultado que no recibe luz, así como los del interior, liberan partículas que pueden desalojar a los electrones de sus posiciones normales en su órbita alrededor del núcleo. En ocasiones los electrones liberados quedan atrapados en un defecto de la estructura cristalina del cuarzo. Esas trampas de cristal se llenan gradualmente con electrones, a un ritmo regular en el tiempo. Si se conoce ese ritmo y es posible hacer un conteo de los electrones atrapados, se puede calcular cuánto tiempo ha pasado desde que el cuarzo estuvo expuesto por última vez a la luz del día. Este método se conoce como luminiscencia estimulada ópticamente.
Para contar los electrones se recogen muestras, que deben ser desenterradas tomando todas las precauciones necesarias para que no reciban ni un segundo de luz. Si el cuarzo queda expuesto un momento, la luz del sol comunica suficiente energía a los electrones atrapados como liberarlos y permitirles volver a su lugar original. En sólo unos segundos la luz del sol puede arruinar todo, liberando a los electrones atrapados en un grano de cuarzo y haciendo que el reloj vuelva a cero. Se trasladan al laboratorio los especímenes recogidos, y en un cuarto iluminado únicamente con luces rojas muy tenues se colocan los granos de cuarzo en una máquina que les dispara un haz de fotones, liberando los electrones atrapados. Cuando los electrones se instalan nuevamente en su órbita liberan un poco de energía en forma de luz. Midiendo esa luz, es posible saber cuántos electrones estaban atrapados y calcular la antigüedad de los especímenes.
Este sistema es muy útil cuando se encuentran fósiles en estratos enterrados que contienen arena u otros minerales.

Termoluminiscencia
Rango: cero a 500 mil años
En qué se usa:
cuando se encuentran junto a los especímenes minerales cristalinos que sufrieron calentamiento.


¿Qué antigüedad tiene la raza Humana (Homo sapiens)?: 100.000 años

Cuando un mineral como el pedernal u otro objeto cristalino se calienta hasta cierta temperatura, libera sus electrones desplazados en forma de luz y su “reloj” de radiación regresa a cero. Con una técnica llamada termoluminiscencia, los científicos recalientan el pedernal y miden la luz que emite para descubrir cuándo fue usado.


Estratigrafía terrestre
Rango: hasta unos 4.000 millones de años
En qué se usa:
determinación de antigüedad de fósiles y otros especímenes hallados en capas relacionadas con otros estratos de edad conocida.


Representación gráfica de cómo se determinan las fechas en base a los estratos.

La determinación la edad de fósiles y rocas por diversos métodos en determinadas capas geológicas define las edades de estas capas. Dado que en la mayor parte del territorio del planeta estas capas permanecen en un orden estable, es posible definir la edad de capas que se hallan en medio (como en un sandwich), o más o menos adyacentes por encima o por debajo de capas ya reconocidas.
Por ejemplo, hace unos 530 millones de años se produjo la explosión del Cámbrico. Muchos tipos de animales aparecieron de pronto donde antes había sobre todo animales simples, incluidos parientes de las medusas y las esponjas. ¿A partir de qué evolucionaron estas nuevas formas?
El registro fósil nada dijo hasta 1998, cuando los científicos descubrieron restos de vida multicelular compleja en un antiguo lecho marino en China. Fosilizados en un ínfimo trozo de fosfato de calcio había unos embriones no mayores que un grano de arena. No fue posible fecharlos directamente, pero sí fijar su edad mediante dos herramientas basadas en la estratigrafía terrestre.


Pequeños embriones de China

Primero, las formaciones rocosas de todo el mundo han revelado que la proporción de carbono 13 del agua marina varía con el tiempo y los científicos pueden fechar esa fluctuación mediante los circones. El patrón de los isótopos hallados en China concuerda con el de Namibia, lo que confina que la edad de los embriones es de entre 548 y 590 millones de años. Segundo, los embriones estaban cerca de una capa de fósiles de pertatataka, formas de plancton que desaparecieron en la época en que se formaron unas capas de ceniza en el mar Blanco, en Rusia, hace 555 millones de años, y estaban sobre unos depósitos glaciales cuya edad se calculó en 590 millones de años.
Con estos datos, los científicos estiman que los embriones tienen entre 555 y 590 millones de años de edad.


Resonancia orbital de los electrones (ROE)
Rango: 1.000 años a un 1 millón de años
En qué se usa:
Arqueología y Paleontología, en restos óseos de seres vivos o en materiales cristalinos adecuados.

La Tierra está sumergida en una radiación de bajo nivel de uranio, torio y potasio. Cuando la radiación golpea los átomos de un material cristalino como el esmalte dental, desplaza electrones que se pueden contar con un método llamado resonancia orbital de los electrones (ROE). Cuantos más electrones desplazados posee un objeto, más antiguo es.


Transformación de los aminoácidos
Rango: 500 años a 300.000 años
En qué se usa:
principalmente en conchas y otros bicarbonatos de origen orgánico.

Los aminoácidos, que son los elementos básicos de las proteínas, pueden adoptar una forma ya sea levógira (si se los coloca en el camino de una luz la desvían hacia la izquierda) o dextrógira (desvían la luz hacia la derecha). Por razones aún desconocidas la naturaleza tiene preferencia de manera abrumadora por los aminoácidos levógiros; sin embargo, una vez que se ha formado un aminoácido, con el tiempo éste puede voltearse espontáneamente y convertirse en dextrógiro. El ritmo al que los aminoácidos se voltean no es tan regular como la desintegración radiactiva, porque depende de la temperatura: el calor acelera la reacción y el frío la aminora. Sin embargo esas variables se pueden ajustar, estimando los cambios climáticos del lugar del hallazgo a lo largo del tiempo.


Técnicas con isótopos de minerales
Rango: Uranio en plomo – 1 millón a 4.500 millones de años
Rubidio en estroncio – 60 millones a 4.500 millones de años
Potasio en argón – 10 mil años a 3.000 millones de años
En qué se usa:
datación de rocas, estructuras geológicas, estratos. Edad de la Tierra y de meteoritos.

En la Europa del 1700, hablar de antigüedades de 50 ó 60 mil años para restos de seres vivos hubiese sido considerado algo absurdo. Se había estudiado la cronología de la Biblia para calcular cuánto tiempo había pasado desde los días del Edén, sumando la edad de Adán y sus descendientes. En la década de 1650 el arzobispo irlandés James Ussher propuso la fecha que sería la norma durante doscientos años: Dios creó la Tierra en el año 4004 antes de nuestra era, el 22 de octubre, para ser precisos.
Los geólogos comenzaron a derrumbar esa idea de que la Tierra era joven recién a fines del siglo 18, cuando descubrieron que las rocas del planeta están organizadas en un sistema de capas o estratos. Las capas se formaron por fuerzas que todavía podemos ver en acción en la actualidad: la continua pulverización de las montañas y la suave lluvia de sedimento sobre el fondo de los ríos; pero esas fuerzas trabajan lentamente y, para que realmente hubiesen creado los paisajes que hoy vemos la Tierra tendría que tener miles de millones de años de antigüedad.
Hubo que esperar hasta el siglo 20 para que los científicos fijaran con exactitud la edad de la Tierra. Poco después de que los físicos descubrieran la radiactividad y comprendieran que podían utilizarla para determinar la edad de las rocas, se dieron cuenta de que podían echar mano del mismo método para descubrir la edad del planeta mismo.
Parte de los átomos radiactivos de la Tierra fue expulsada por el estallido de estrellas supernovas vecinas. Los átomos se reunieron en un disco primigenio que orbitaba en torno al joven sol y finalmente ayudaron a la creación del sistema solar, fusionándose para formar planetas, cometas y meteoroides.
Debido a que han estado en la Tierra desde el principio, esos átomos radiactivos pueden decirnos qué edad tiene el planeta. Algunos de ellos son isótopos de uranio que se descomponen en plomo: el uranio 235 en plomo 207, con una vida media de 704 millones de años, y el uranio 238 en plomo 206, con una vida media de 4.470 millones de años.
En la década de los 50, Clair Patterson, geoquímico estadounidense, comparó la cantidad de uranio y plomo en rocas de la Tierra y en meteoritos que habían chocado con ella. Todas sus muestras indicaron un origen común en los inicios del sistema solar. La edad de la Tierra, calculó, era de 4.550 millones de años.
Mientras la Tierra se enfriaba y se formaba su corteza, se formaron las primeras rocas. Descubrir la antigüedad de las primeras rocas resulta ser más difícil que calcular la edad de la propia Tierra, pues una vez que una roca se forma, su uranio comienza a descomponerse lentamente en plomo, pero si el agua subterránea le agrega plomo o uranio (o se lo quita) los investigadores terminan calculando una fecha errónea.


Circones
Rango: Desde la creación de la Tierra hasta el presente
En qué se usa:
rocas, estructuras geológicas, estratos, y para determinar la edad de la Tierra y de meteoritos.


Cristal de Circonio

La naturaleza creó el reloj de roca perfecto para los geólogos. Cuando el magma se enfría se forman pequeños cristales conocidos como circones, hechos de circonio, sílice y oxígeno. Lo más importante es que la retícula cristalina atrapa en su interior unos cuantos átomos de uranio. El circón así formado rechaza casi todos los contaminantes y puede sobrevivir durante miles de millones de años, durante los cuales el uranio atrapado se descompone en plomo a un ritmo constante.
Los circones pueden sobrevivir aun después de que la roca en la que se formaron originalmente se erosiona por completo. Los geólogos descubrieron en Australia occidental un cristal de circonio de 4.400 millones de años de antigüedad atrapado en el interior de una roca que data de 3.100 millones de años.
La muestra de roca más antigua que se ha encontrado es un trozo de gneis (parecido al granito) salpicado de trocitos de feldespato, de color gris oscuro, que fue recogido en una formación que tiene más de 4.000 millones de años ubicada junto al río Acasta, en el noroeste de Canadá. La edad de esta roca se determinó con un circón en 4.030 millones de años.


Reloj molecular de genes
Cientos de millones de años
En qué se usa:
determinación del tiempo de existencia de las especies y filos animales.

Las células contienen relojes propios que pueden indicar el tiempo durante cientos de millones de años. De una generación a otra, ciertos genes de una especie mutan a ritmos relativamente constantes. Si se compara los genes de dos especies, digamos el hombre y el chimpancé, y se conoce los ritmos a los que sus genes han estado mutando, se puede calcular cuánto tiempo ha pasado desde que sus antepasados se separaron del antepasado común.

Ese tipo de reloj molecular se ha convertido en una útil herramienta en los últimos diez años. Un biólogo norteamericano, Blair Hedges, trabaja utilizando este sistema sobre gran cantidad de muestras de tejidos de animales distribuidos entre los grupos taxonómicos principales, llamados fila (philum). En 1996, Hedges provocó una conmoción al emplear los relojes moleculares para fechar el comienzo de la existencia de los mamíferos. Cuando los paleontólogos examinan el registro de fósiles de mamíferos ven un estallido de diversidad poco después de que los dinosaurios se extinguieran, hace 65 millones de años. Fue ese estallido, suponen, lo que produjo la mayoría de los órdenes vivos hoy, desde los mamíferos ungulados hasta los murciélagos, pasando por nosotros, los primates. Pero cuando Hedges y sus colegas examinaron más allá los genes de los mamíferos vieron que las raíces de los mamíferos se extienden hacia atrás más de 100 millones de años.
Hedges investiga ahora la explosión del Cámbrico, que algunos científicos calcularon que tuvo lugar entre 530 y 520 millones de años atrás. Una vez más sus resultados son muy diferentes de lo que muestran los registros fósiles: él y sus colegas han comparado los genes de tres fila animales y sus relojes moleculares indican un origen ubicado hace más de mil millones de años.
Los críticos de los relojes moleculares creen que la evolución puede acelerar o reducir su ritmo; pero Hedges replica que él y sus colegas pueden tomar en consideración ese tipo de variabilidad y, una vez que lo hacen, sus fechas siguen teniendo validez.
En cuanto a la falta de fósiles que apoyen sus cifras, Hedges argumenta que las primeras formas no dejaron fósiles o, al menos, ninguno que haya sido descubierto todavía. Sólo alrededor del comienzo del periodo cámbrico adquirieron tamaño suficiente para que se los pudiera encontrar.


Fósiles índice
Desde que existe la vida y quedaron registros fósiles
En qué se usa:
determinación de otros elementos encontrados en los mismos estratos en que hay fósiles índice.


Alligaticeras sp., amonite de hace 157 a 172 millones de años

La evolución raramente se repite, y ello ofrece a los científicos una buena herramienta de fechado: los fósiles índice. Los amonites, moluscos con concha que fueron comunes en los océanos de la Tierra en la era mesozoica, vivieron entre 245 millones y 65 millones de años atrás. Su evolución fue tan rápida que muchas especies son como mojones en el tiempo y pueden revelar la edad de otros fósiles encontrados junto a ellos y la de las rocas donde se los halló.


Constante de Hubble
Edad del universo
En qué se usa:
determinación de la edad de las estrellas y del universo.

Determinar el tiempo es importante no sólo para la historia de la vida sino también para la historia del universo. Los relojes que indican la formación del sistema solar se pueden encontrar en meteoritos que han caído a la Tierra después de vagar alrededor del Sol durante millones de años, pero, cuando se trata de determinar épocas más antiguas, los científicos no pueden utilizar ningún reloj que se encuentre en la Tierra; deben volver los ojos al cielo.
Los cuásares y las galaxias se alejan raudamente de nosotros a medida que el universo se expande y, mientras se alejan, disminuye la frecuencia de la luz que emiten (se desplaza hacia el extremo rojo del espectro), de manera muy similar a como se varía el silbato de un tren que pasa. El proceso se conoce como corrimiento hacia el rojo y, midiéndolo —y, con ello, la velocidad a que las galaxias se alejan—, nos es posible imaginar cuánto tiempo ha pasado desde que todas estaban contenidas en un solo punto de densidad infinita en el momento de la creación del cosmos. En otras palabras, los astrónomos pueden valerse de ese ritmo, junto con otros datos cosmológicos, para determinar la edad del universo. Las estimaciones actuales indican que el universo tiene unos 13 mil millones de años de edad.

Traducido, adaptado y ampliado por Eduardo J. Carletti de National Geographic y textos en varios sitios en Internet

Ejecucion de Saddam Hussein

diciembre 31, 2006

Saddam Hussein fue ejecutado ayer ( viernes 30 de  diciembre) por los crimenes que cometio  contra los derechos humanos  por la muertes de 182 Shias en la ciudad de  Dujail en 1982 y el genocidio  de aproximadamente 180,000 Kurds durante los a~os 80’s . Saddam fue ejecutado a las 6:07 (hora local)   el 30 de diciembre del 2006 …

Ahora mi pregunta es cuando ejecutaran al otro genocida llamado George Bush ? que sigue matando gente inocente con sus tropas en Irak y apoderandose de todo lo que no le pertenece …

Me parece tan tonta esta “guerra por la paz”

en fin…

aqui la pagina wiki sobre la ejecucion de Saddam
http://en.wikipedia.org/wiki/Execution_of_Saddam_Hussein

aqui el video de CNN sobre la ejecucion de saddam
http://www.youtube.com/watch?v=6zaE4wm-V3s

El video de la ejecucion de Saddam no lo pondre por que pienso que se merece algo de respeto.

Historia de la PEPSI. Leyenda de una bebida para el pueblo

diciembre 25, 2006

Siempre he creido que la Pepsi era el mejor refresco de cola del mundo aunque sobre esto, hay mucha discursión de si es mejor la Pepsi o la Coca-Cola, sin embargo al igual que su competidora la Coca-Cola, la Pepsi, tiene un historia realmente rocambolesca…

La primera vez que la fórmula de la Pepsi fue concebida, fue en New Bern en el estado norteamericano de Carolina del Norte en 1890 a las manos de un farmacéutico llamado Caleb Bradham. El 28 de agosto 1898, la bebida se empezó a conocer con el nombre de ”Brad´s drink“ en mención a las primeras letras del apellido de su creador, más tarde fue cambiada a Pepsi-Cola y pantentada más adelante el 16 de junio de 1903, sin embargo el nombre de Pepsi-Cola tiene una historia un poco confusa y con un par de teorias:

  • La primera teoría del nombre de Pepsi-Cola, parte del propio creador el cual, supuestamente, compró posiblemente una bebida similar a un competidor de la zona que también había inventado una bebida parecida bajo el nombre de “Pep Kola”. Cuando a su competidor lo había undido en la miseria y bajo un ataque de arrepetimiento, de una forma subliminal, puso el nombre de Pepsi-Cola a su producto ya que Caleb Bradham era un hombre muy religioso y temía que por haber infringido uno de los mandamientos de Dios, (el de la envidia) fuera destinado tras su muerte al infierno.
  • La segunda teoría de la Pepsi-Cola, es el de su anagrama y es que parece ser, que el logotipo de media esfera partida por una mitad, pudiera ser que proviniera de un símbolo de una iglesia que estaba en la misma calle que Caleb Bradham tenía la farmacia y aunque a día de hoy si uno se pasea por New Bern puede ver un emblema similar en la iglesia… La compañia Pepsi siempre ha negado esta teoría.

Durante la gran depresión norteamericana, Pepsi ganó renombre después de la introducción en 1934 de una botella de 12 onzas compitiendo así con Coca-Cola enfrente de sus botellas de 6 onzas. Gracias a esto, Pepsi ganó muchos adeptos entre las clases sociales con menos recursos económicos y que podían beber más cantidad de una bebida similar a la Coca-Cola en sabor por menos dinero. Pepsi así, se puso a la cabeza de las bebidas refrescantes aprovechando el tirón de la publicidad radiofónica y haciendo una de las primeras batallas comerciales de la historia. Con el uso de un cascabeleo en la publicidad, Pepsi se presentaba como una bebida para todo el pueblo.

Pepsi Perfect